Historians

Press Release from the History Foundation

7 June 2013

The History Foundation has always been the witness, victim and follower of one phenomenon: history in Turkey is an area of exploitation, particularly by politicians; a situation that has intensified in recent times.  The government’s policies on historical sites have become even more tangible with the Military Barracks in Taksim, the most striking of these policies. However, our hopes are raised by the campaign against this project, carried out for months by the citizens of Istanbul through various platforms.

Decisions that go against any principle of urban management and planning are being taken and implemented in Taksim, the heart of Istanbul. This and other similar projects, such as the Golden Horn Metro Bridge or the Third Bosphorus Bridge gave no regard to urban rights. For this reason, the people of Istanbul had no other choice but to take to the streets in order to claim their rights. We condemn the police violence that has been carried out for days and the merciless attempts to suppress those who have been peacefully showing their opposition to these projects.

History is not just a pile of events from the past that can be used by those in power in any way they choose, but a coherent flow from the past that also encompasses the present. From this point of view, Taksim Square and all other urban areas can be seen as the city’s collective and historical memory. It is for this reason that Taksim Square and the surrounding area is, in terms of urban and collective memory and social history, a part of our cultural heritage that needs to be protected. In recent days, the meaning of the area in these fields continues with increased importance, with new and important testimonials to historic events.

The History Foundation is firmly opposed to the construction of “physical replicas” that disregard urban rights and memory; just as we are opposed to the reconstruction, or the supposed reconstruction, of the Military Barracks, we are also opposed to attempts to make the project more acceptable through suggestions of giving it the function of a ‘city museum’. With the information and experience gathered in work over the past decade on urban museums and the Istanbul Museum, with the books we have published, the international exhibitions we have held, the publication of the Istanbul Encyclopedia and the Istanbul Journal, the History Foundation is better qualified than any other institution in the country to know how the Istanbul City Museum should be established.  Based on this knowledge and experience, we believe that housing this museum within a replica construction – this museum that will bear witness to social and urban history, that will document the present and open new debates about the future of the city – goes against the entire spirit of the issue.

We also would like to draw attention to certain steps that must be taken immediately.
The government and the state must take immediate steps to ensure that decision-making mechanisms regarding cities and the public spaces within them are more transparent and they must pave the way for a more participatory understanding of governance. The misuse of history as an instrument in an ideological struggle must be stopped and the redevelopment of historical sites according to ideological plans must be avoided at all costs.

Translation from Turkish by Translators of Translate for Justice

Fondation d’Histoire – Communiqué de Presse

La Fondation d’Histoire est le témoin malheureux depuis toujours d’un phénomène récurrent : l’exploitation abusive de l’Histoire de Turquie à des fins politiques. Ce phénomène est désormais de plus en plus fréquent et a aboutit au projet de Taksim Topçu Kışlası (la caserne Topçu), l’un des exemples les plus frappants de la politique de gestion des sites historiques du gouvernement. Un espoir rennait aujourd’hui grâce au combat mené par les stambouliotes depuis des mois et sur de nombreux fronts contre ce projet.

Taksim, cœur d’Istanbul, a toujours subi des pratiques contraires à tous les principes connus d’aménagement urbain et des décisions prises sans consultation de la population. Tout comme le projet de construction du pont pour le métro à Haliç ou du troisième pont au dessus du Bosphore. Les stambouliotes n’avaient donc d’autres choix que la mobilisation pour réclamer leurs droits urbains. Nous contestons la violence policière et la répression contre des manifestants pacifiques dans de nombreuses villes.

L’histoire n’est pas un tas d’événements du passé prêts à être utilisés par ceux qui ont le pouvoir mais un courant continu qui vient du passé et qui s’écoule jusqu’à nos jours. C’est pour cette raison que la place de Taksim comme tout lieu urbain constitue la mémoire historique collective de la ville. Le parc Gezi et son environnement sont donc un patrimoine culturel à protéger pour notre mémoire historique, urbaine et notre histoire sociale. Son témoignage historique s’enrichit encore plus aujourd’hui.

La Fondation d’Histoire est contre la production d’un lieu physique qui serait une réplique de l’ancien, c’est à dire la construction ou la soit disant « re »construction de la caserne Topçu sur l’emplacement du parc Gezi, ainsi que la récente suggestion d’y construire un musée urbain d’Istanbul ayant pour but de rendre le projet plus sympathique. La Fondation d’Histoire, ayant travaillé depuis 10 ans sur la notion de musée urbain et sur le musée d’Istanbul, a ouvert des expositions internationales, a publié des livres dont l’Encyclopédie d’Istanbul ainsi que le magazine Istanbul, elle est donc l’institution qui possède le plus grand savoir du pays pour constituer un tel musée. D’après notre expérience, nous pensons que le principe même de ce musée qui devra témoigner de l’histoire urbaine, documenter l’histoire actuelle et accueillir des débats sur l’avenir de la ville est contradictoire à l’idée de construction d’une réplique.

Enfin, nous souhaitons attirer votre attention sur plusieurs mesures à prendre rapidement. Le gouvernement et l’état devraient rendre transparents les mécanismes de prise de décision sur les villes, notre habitat commun, et mettre en place une gestion participative. Il faudrait cesser de se servir de l’histoire comme une arme idéologique et éviter de prendre des décisions sur les sites historiques ayant pour but de servir des plans idéologiques.

Pers Bericht van Geschiedenis Stichting

De Geschiedenis Stichting, is al jaren lang de getuige, het slachtoffer en de volger van een fenomeen: De geschiedenis in Turkije wordt misbruikt, in het bijzonder door de politici en tegenwoordig is de situatie enkel maar verergerd.  Met het opvallende project van Taksim Topcu Kislasi, is het regeringsbeleid over historische plaatsen duidelijker geworden. Toch, de strijd gevoerd door de inwoners van Istanbul tegen dit project is hoopgevend geweest.

In het hart van Istanbul , Taksim, zijn er verschillende beslissingen genomen die volkomen tegen elk principe van planning en stedelijke beleid indruisen. Onder andere een derde brug over de Bosphorus en de Metrobrug over Halic . Deze projecten hielden geen rekening met de rechten van de inwoners. Om hun rechten terug te eisen hadden de inwoners van Istanbul geen andere keuze dan de straatacties. We protesteren tegen het dagenlange politiegeweld tegen de mensen die enkel hun bezwaar tegen dit project op een vreedzame manier willen tonen.

Geschiedenis is geen opstapeling van gebeurtenissen uit het verleden die te pas en te onpas misbruikt kunnen worden door de machthebbers. Het is een stroom van het verleden die samen vloeit met het heden. Uit dit oogpunt, kan het Taksim Plein en alle andere stedelijke ruimtes gezien worden als het historische en collectieve geheugen van de stad.  Daarom  is het Taksim Plein en de omgeving een culturele erfenis die beschermd moet worden voor het collectief geheugen en de geschiedenis. Het belang van het plein is duidelijk toegenomen in deze laatste dagen vol nieuwe en intensief historische getuigenissen.

Geschiedenis Stichting is tegen het heropbouwen van Topcu Kislasi  omdat met dit project alle rechten van de inwoners en het stedelijk geheugen wordt genegeerd. We zijn ook tegen het idee om het gebouw de functie te geven als stadsmuseum om dit project sympathieker  te maken. In de afgelopen 10 jaar, heeft de Geschiedenis Stichting genoeg ervaring en kennis verzameld met gepubliceerde boeken, internationale exposities, de Istanbul  Encyclopedie  en het Istanbul Tijdschrift om als beste te weten hoe zo’n museum moet opgericht worden. Op basis van deze kennis en ervaring vinden wij dat een museum dat zal getuigen over de sociale en stedelijke  geschiedenis en debatten zal voeren over de toekomst van de stad niet gevestigd kan worden in een replica gebouw.

We willen ook de aandacht trekken op enkele beslissingen die dringend genomen moeten worden. Regering en staat moeten het beslissingmechanisme over gemeenschappelijke leef ruimtes meer transparant maken, en een beleid voeren waaraan iedereen openlijk kan deelnemen.  Ze moeten ook stoppen om misbruik te maken van de geschiedenis voor hun ideologische strijd en vanaf nu bij de reorganisatie van historische plaatsen, de ideologische plannen zorgvuldig vermijden.

 Vertaling: Translators of Translate for Justice